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Lolo Pepe

Los principios básicos de la economía

Una persona racional es aquella que hace todo lo posible por alcanzar sus objetivos. Las personas racionales piensan en términos marginales.

Los principios que subyacen a la elección individual

Toda cuestión económica implica decisiones de elección individual, es decir, decisiones tomadas por alguien sobre que hacer y que no hacer.

Da igual la cantidad de dinero que tengas, no puedes tenerlo todo. Siempre tienes que tomar una decisión de elegir, en mayor o menor medida.

La elección individual es la decisión de un individuo sobre que hacer.

Hay cuatro principios económicos que marcan la elección individual.

Principio 1: La escasez

Como los recursos son escasos estamos obligados a tomar decisiones.

Tener ingresos limitados no es lo único que nos impide tener lo que queramos, esto incluye las materias primas. Y lo más importante, EL TIEMPO.

El tiempo tiene 24 horas, así que al final siempre tenemos que dejar de hacer una cosa para poder hacer la otra.

Principio 2: El coste de oportunidad

El verdadero coste de algo es su coste de oportunidad, es decir, aquello a lo que hay que renunciar para conseguirlo.

Por ejemplo, el coste de oportunidad de quedarse estudiando un sábado es no salir ese sábado.

Principio 3: Análisis coste-beneficio

Toda decisión implica un intercambio, es decir, un coste y una ganancia.

Por ejemplo, tienes que hacer dos webs, de afiliación y de publicidad. Quizás te interesa hacerla de afiliación porque da más dinero al principio.

Así que decides dedicar un 80% del tiempo a hacer la web de afiliación, y un 20% del tiempo a la de publicidad.

El coste ha sido no terminar la web de publicidad y el beneficio que podría haber generado, pero en cambio tienes una web de afiliación generando beneficios.

Las decisiones sobre si hacer un poco mas o un poco menos de una actividad son decisiones marginales.

Un estudio de este tipo de decisiones se llama análisis marginal.

Principio 4: Las personas responden a incentivos

«La gente normalmente responde a incentivos buscando las oportunidades de mejorar».

Esto es la base que usan todos los economistas para analizar el comportamiento individual.

Un incentivo es algo que ofrece una recompensa a las personas que cambian su comportamiento.

Como en el caso anterior, el beneficio rápido que daría la web de afiliación es lo que te hace dejar de lado la de publicidad. Es el incentivo.

Principios de la interacción entre individuos

Una economía es un sistema para coordinar actividades productivas, y la nuestra, una economía de mercado no tiene coordinador. Cada persona hace sus propias decisiones.

(Como ya te contaba en el artículo de introducción a la economía)

Estas decisiones son independientes unas de otras, ya que la decisión de alguien puede afectarme a mi, y la mía a ti. Por ello hay que analizarlas.

Hay 5 principios en los que se basa la interacción económica:

Principio 5: El intercambio genera ganancias

Cada uno podríamos vivir por nuestra cuenta, generar nuestros propios recursos sin necesidad de comerciar, pero…

…esto sería muy duro, imagina tener que saber de todo, y…

…¿de donde sacas el tiempo?

El motivo de que exista la economía es que hay ganancias derivadas del comercio.

Mediante el intercambio, las personas obtienen mas bienes y servicios que si intentan ser auto suficientes. Este aumento de la producción se debe a la especialización, cada persona se dedica a las actividades para las que está más capacitada.

Principio 6: El mercado tiende al equilibro

El mejor ejemplo para explicar este principio es, la ley de la cola.

Imagina la cola de el cine, siempre van a tender a equilibrase en longitud. ¿Y si abren una taquilla nueva? Acabarán todas equilibradas, ya que la gente empezara a cambiarse de cola hasta que ya no puedan avanzar más (oportunidades de mejorar)

En primer lugar, si contamos con que las personas responden a los incentivos, es normal que el mercado tienda a equilibrarse.

En el mercado el equilibrio se alcanza con los precios. Los cuales varían hasta que ya no hay oportunidades de mejorar.

Por ejemplo:

Siempre habrá pan en la panadería, ya que si un distribuidor deja de servir pan, muchos tendrán esa oportunidad de ganar dinero sirviendo pan. Así que al final todo tiende al equilibrio.

Principio 7: Hay que utilizar los recursos de forma eficiente

Imagina dos autobuses que van al mismo lugar. Uno esta lleno y el otro vacío. Diríamos que se esta utilizando el recurso de forma ineficiente.

Como ves, estoy dándote ejemplos que no están directamente relacionados con el dinero, si no con espacio o tiempo.

En economía, el dinero solo es un medio para conseguir otro fin.

Lo que buscan los economistas no es el dinero, si no el bienestar de la gente.

La eficiencia no lo es todo, una sociedad puede ser eficiente para alcanzar sus objetivos, pero a las personas también les preocupan las cuestiones de justicia o equidad.

Esta equidad provoca que se reduzca la eficiencia.

Principio 8: El mercado es competitivo y tiende a la eficiencia.

Los incentivos existentes en una economía de mercado garantizan que los recursos se destinen a usos adecuados y que no se despilfarren las oportunidades de mejorar de las personas.

Por ejemplo, en el caso anterior del autobús…

…supongamos que es porque el segundo conductor no deja entrar a la gente hasta que llene el otro.

Seguramente los clientes pondrían una queja en la compañía y dejarían de usar esos autobuses, obligando a la empresa a funcionar de forma eficiente.

Esto es debido a que las personas aprovechan las ganancias que tiene el intercambio, y provocan que el mercado funcione de manera eficiente.

En el mercado hay eficiencia porque, hay demanda, hay varias ofertas y el precio es similar.

Principio 9: Cuando el mercado deja de ser competitivo, es necesaria la intervención del estado.

Como ya hemos visto, la busqueda del beneficio puede dar lugar a fallos de mercado.

Por ello a veces es necesaria la intervención del estado para mejorar el bienestar de la sociedad. (Economía de bienestar)

Por ejemplo, la contaminación es un fallo del mercado.

Una parte importante de los economistas es descubrir estos fallos del mercado y buscar políticas adecuadas en cada situación.

Los mercados fallan por cuatro razones:

  • Externalidades
  • Poder de mercado
  • Bienes públicos
  • Información asimétrica

Interacciones del conjunto de la economía

Como ya hemos visto, la economía es cíclica, es decir, tiene subidas y bajadas.

Para entender estas recesiones y recuperaciones es importante entender las interacciones en el conjunto de la economía.

Principio 10: El gasto de una persona es un ingreso para otra

Para explicar este principio, hay una historia.

Un hombre llega a un hotel y le dice al recepcionista…

– Buenas, ¿tiene suites libres?, dijo el hombre
– Si claro, le respondió el recepcionista -si lo desea, puede dejarme 500€ de fianza y puede subir a verla, si no le gusta, le devolveré sus 500€.

Al hombre le gusta la idea, paga los 500€ y sube a la habitación.

Mientras tanto, el frutero llega al hotel, y le reclama al recepcionista el pago de la última factura de 500€, así que el recepcionista paga la factura con el dinero del hombre.

El frutero se va contento al bar de enfrente, y le dice al camarero…

-Hey pepe, aquí tienes los 500€ para pagar la cuenta.

Pepe cobra los 500€ y se va hacia el hotel, y le dice al recepcionista…

-Mariano, toma los 500€ que me prestaste ayer, ya estamos en paz.

Justamente Mariano salía por la puerta cuando el hombre volvía de la suite.

-Lo siento mucho, dijo el hombre. -No me es de mi estilo, devuélvame mi dinero.

Así que el recepcionista muy contento le devolvió el dinero al hombre. Y gracias a este hombre, todas las deudas quedaron saldadas.

Después de este rollo que te he contado, imagino que te habrás dado cuenta de que si algunos aumentan su gasto, otros aumentaran sus ingresos. y viceversa.

Principio 11: El gasto total a veces no coincide con la capacidad productiva de la economía

Una reducción del gasto provoca un periodo de desempleo, lo cual continua reduciendo el gasto y provoca una depresión económica. (Una famosa es la Gran depresión de 1930)

Mientras tanto un aumento excesivo del gasto provoca una reducción de la oferta, ya que la economía no es capaz de producir esos bienes y servicios en tanta cantidad. Porque los recursos son escasos como vimos anteriormente.

Esta escasez provoca un aumento de los precios, que se conoce como inflación.

Principio 12: Las políticas publicas pueden modificar el gasto

Las políticas públicas de hecho pueden aumentarlo o reducirlo de forma drástica.

Por ejemplo, el gobierno gasta mucho dinero en educación, sanidad, defensa o construcciones en la vía pública. Y puede elegir gastar más o menos.

El gobierno también puede aumentar o reducir los impuestos, provocando un aumento o reducción de la cantidad de dinero que tiene la población para gastar.

Otro instrumento potente es el control de la cantidad de dinero en circulación.

Así que las herramientas de la política macroeconómica son:

  • El gasto público
  • Los impuestos
  • El control monetario

Existen muchos otros factores que provocan que siga habiendo recesiones o inflaciones, y estos esfuerzos no tengan éxito.